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Buscando el ahogado río arriba

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Genealogía sin fuentes es mitología. Es una expresión que circula entre genealogistas y no es gratuita. Hay muchas investigaciones que se malogran por estar basadas en mitos, en leyendas o, porqué no decirlo, en inventos. Si bien la tradición oral es una fuente de información significativa y casi siempre la primera que encuentra un genealogista, llega un momento en que es necesario recurrir a fuentes, ojalá documentales, sobre todo si se piensa publicar la investigación.
En sus Genealogías de Cartagena de Indias, don Pastor Restrepo dice que el Capitán de Navío don Alberto de Porto nació en la ciudad de León el 14 de abril de 1772 y murió el 25 de marzo de 1802 en el naufragio del vapor correo español Covadonga, frente a la costa de Galerazamba. Como se sabe, dicha publicación no trae las fuentes de donde se extrajo la información.
A mediados del siglo XX, la familia Porto Moreno reunió información a la que también contribuyó después el Almirante Augusto Porto Herrera, y de ella se prod…

Una antepasada pobre, aunque decente

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Cuando el rey Carlos III se vio en la obligación de aumentar la tropa en Indias para atender los crecientes enfrentamientos con los ingleses, empezó a darse un fenómeno que los españoles no habían previsto. Los militares nativos españoles empezaban su carrera en la Península, y cuando eran trasladados a Indias, muchos llegaban casados y con familia. Pero no sucedía lo mismo con la oficialidad criolla. En plata blanca, los oficiales españoles llegaban “bien casados”, mientras que los criollos, “llevados por la influencia de su bajo nivel cultural y el deseo de mantener sus vínculos tradicionales…generaron gran preocupación entre las autoridades castrenses...por el incremento inusitado de militares mal casados”.
Existieron muchos casos de matrimonios “inconvenientes” entre oficiales del Regimiento Fijo de Cartagena de Indias, y de la lectura de los documentos de entonces puede uno deducir la clasificación que se hacía de las mujeres locales: las había distinguidas; dignas pero carentes d…

¡Otros Porto!

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En vista de que no ha sido posible averiguar quien era Alberto de Porto, supuesto español nacido en León que llegó a Cartagena en 1796 y naufragó como capitán de un barco en 1802, decidí abrir más líneas de investigación.
¿Eran los Porto sefarditas?
La primera vez que contemplé la hipótesis fue al leer el artículo “Apellidos judeoespañoles en Cartagena de Indias” de Fernando Barboza, miembro de la Academia de Historia de Cartagena. En dicho artículo el autor enumera 183 apellidos que aparecen en el Nomenclátor Cartagenero y que él ha encontrado citados como sefardíes en otras publicaciones especializadas. Ahora bien, que el apellido esté en una lista de supuestos apellidos sefarditas no significa que nuestra rama automáticamente lo sea. Solo indica que es probable que algunas familias hebreas lo adoptaran cuando fueron expulsadas de España en 1492 y de Portugal en 1497. Pero hay que probar que nuestra línea ascendiente corresponde a esas familias concretas.
¿Era nuestro capitán Alberto d…